Cubanálisis  El Think-Tank

ARTÍCULO ORIGINAL PARA EL THINK-TANK DE CUBANÁLISIS

 

Waldo Acebo Meireles, Miami

 

 

                               

 

 

                                

 

Dificultades y perspectivas de las inversiones norteamericanas en Cuba

 

En marzo de este año [2016] la ‘United States International Trade Commission’ publicó un extenso informe de 449 páginas, que le fue solicitado en el 2014 por el senador demócrata Ron Wayden, que en esos momentos presidía el ‘Senate Finance Committee’; la solicitud fue renovada  en el 2015 por el sustituto de Wayden al frente del mencionado comité, el senador republicano Orrin Hatch.

 

La ‘United States International Trade Commission’ [Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos] es una agencia federal independiente y  bipartidista, que ofrece su experiencia comercial a los poderes legislativo y ejecutivo. Lo que la hace en extremo valiosa y confiable es la calidad y profundidad de sus análisis.

 

El informe titulado “Overview of Cuban Imports of Goods and Services and Effects of U.S. Restrictions” [Visión general de las importaciones cubanas de bienes y servicios y el efecto de las restricciones de EEUU] utiliza cientos de fuentes norteamericanas, cubanas e internacionales, y se divide en un sumario y 8 capítulos que recorren los principales aspectos del tema tratado. Para aquellos que no tengan el tiempo, o la paciencia, para leer todo el informe, el sumario en pocas páginas brinda un panorama muy concreto de las dificultades que encuentran los pretendidos inversionistas.

 

El informe aborda aspectos como el limitado impacto del comercio con Cuba en la agricultura de los EEUU, donde analiza nueve productos (trigo, arroz, maíz, soya, granos, pollos, puercos y derivados, carne de res y productos lácteos) y toma en cuenta a diferentes regiones y estados de acuerdo a su producción de esos alimentos.

 

Pero el capítulo de mayor interés, y uno de los más largos, es el cuarto: ‘Possible Cuban Barriers to U.S. Exports and Investment in the Absence of U.S. Restrictions’ [Posibles barreras cubanas a las exportaciones de Estados Unidos y la inversión en ausencia de las restricciones de EEUU] en el que se analiza con profundidad y detenimiento las dificultades y limitaciones al comercio y la inversión en Cuba, y no solo de los EEUU. Este capítulo debería ser lectura obligada no solo de los presuntos inversionistas norteamericanos sino también de la élite político-militar que gobierna Cuba: aprenderían dos o tres cosas.

 

El primer señalamiento que pone en duda cualquier posibilidad real de inversión en Cuba es cuando en el informe se señala:

 

Las regulaciones cubanas claramente permiten, o no, ciertas actividades, pero la forma en que el gobierno implementa las regulaciones es a menudo opaca”.

 

Dicho de otra forma, con independencia de la existencia de leyes que regulan las inversiones extranjeras existe un factor más determinante que las leyes mismas, que consiste en quiénes y cómo las aplican.  Más adelante se amplía este criterio cuando se apunta que:

 

La ley cubana protege a las empresas extranjeras de expropiación sin compensación. Sin embargo, el gobierno cubano al parecer tiene otros medios de restringir y regular la propiedad de las empresas extranjeras. El gobierno cubano, simplemente puede no renovar un contrato con un socio extranjero, independientemente de los resultados. Por otra parte, el gobierno puede presionar a una empresa con demandas que resultan irrazonables, como exigir a las empresas exportar un alto porcentaje de su producción, en última instancia, obligando a la venta de acciones al estado”.

 

Con lo cual de hecho se produce una expropiación sin que medie compensación alguna, y los medios utilizados para obtener esos resultados pasan por alto las ‘leyes’ que supuestamente protegen las inversiones. Son los medios usados por un gobierno corrupto que emplea métodos gangsteriles cuando le viene en ganas.

 

El informe define con exactitud algunos de los problemas que enfrentarían los potenciales inversores cuando señala:

 

Para algunas empresas estadounidenses que están considerando hacer negocios con Cuba, ciertos factores son tan restrictivos como para impedir que entren en el mercado. (…) este tipo de medidas disuasorias incluyen la incapacidad de los extranjeros a poseer tierras y contratar mano de obra directa, el requisito de facto, para las empresas extranjeras, de asociarse con entidades estatales, un amplio control estatal sobre el comercio, y la falta de infraestructura de telecomunicaciones”.

 

El problema de la propiedad de la tierra es una limitante que desempeñó un papel básico en el fracaso del llamado proceso de reformas en la agricultura, que concedió tierras en usufructo pero con ello limitó la posibilidad de que los usufructuarios realizasen inversiones en una tierra de la que solo tenían la posesión, y por tanto ponían en riesgo cualquier inversión de capital. Esta vital limitante ya la habíamos mencionado en su momento cuando señalábamos: ¿Quién va a invertir capitales en una tierra que no es de su propiedad y sólo la posee en usufructo? [1]

 

Más adelante retoma el asunto y especifica:

 

Las empresas extranjeras que buscan comerciar con o invertir en Cuba están limitadas en la cantidad de bienes que se les permite poseer. En particular, la gran mayoría de las empresas extranjeras no pueden poseer tierras en Cuba y en su lugar debe alquilar la misma por parte del gobierno. Sin la capacidad de poseer la tierra, las empresas extranjeras ven mayores riesgos y menores incentivos para realizar mejoras permanentes… a los propietarios extranjeros se les permite construir y hacer mejoras en la tierra, pero la propiedad última se mantiene con el Estado… esta falta de dominio con respecto a cualquier cosa física aumenta el riesgo para los potenciales inversores extranjeros”.

 

El otro aspecto destacado entre las principales restricciones es el asunto de la contratación de la mano de obra, sobre la cual el informe es categórico:

 

En Cuba, se requiere a los inversores extranjeros negociar un contrato de suministro de mano de obra con una agencia de empleo del gobierno cubano, en lugar de contratar a los trabajadores directamente. Este sistema ha sido citado por algunos inversores extranjeros  como un inconveniente importante a la inversión en Cuba.

 

El inversor paga a la agencia en divisas y los trabajadores se les paga en moneda local, [ello produce] la creación de un sistema real de impuestos de 24 a 1. Como señala un observador de Cuba, "Si la empresa paga a la agencia de empleo $500 al mes por trabajador, y la agencia de empleo paga a los trabajadores 500 pesos, más del 90 por ciento del pago de salarios desaparece en la conversión de moneda; la compensación efectiva se desinfla al instante a $ 21 por mes. Esto podría ser el impuesto al trabajo más opresivo del mundo." En algunos casos, esto puede hacer que los costes laborales en Cuba sean más altos que en los países vecinos, como la República Dominicana.”

 

Esta seria limitación en la contratación de la mano de obra no solo implica una afectación económica y la imposibilidad de crear puestos de trabajo renumerados de una forma que incentive al trabajador, como ocurre en una economía de mercado, sino que además genera complacencia y complicidad con un sistema de explotación abusivo y degradante con sus lógicas implicaciones éticas, que no todos los inversores están en condiciones de aceptar.

 

El elemento de la obligatoriedad de asociarse con las entidades estatales, básicamente con las empresas en manos de los militares, también genera esa mala conciencia, aunque recientemente hemos visto que una empresa hotelera norteamericana ha desdeñado esa limitación en el orden moral, e incluso político, pero eso le puede generar a la larga problemas con los accionistas y una mala propaganda para esa compañía.

 

Por otra parte esta obligación de asociarse con entidades estatales genera riesgos inesperados:

 

Un conjunto de estudios de caso de inversiones extrajeras directas en 2012 informó de que varios inversores extranjeros experimentaron problemas significativos cuando se trató de obtener que sus proyectos fuesen de nuevo autorizados, incluyendo demandas por parte del gobierno cubano de que las empresas estatales, socios en esas empresas conjuntas, les fuesen otorgadas una participación mayoritaria.”

 

Además, esas inversiones fueron autorizadas para solo 15 años, lo cual no le garantiza al inversor una recuperación del capital, y menos aún de generar las ganancias esperadas. Asimismo las posibilidades de inversión o comerciales no siempre están a disposición de todos:

 

El gobierno cubano prefiere hacer negocios con países que tienen sistemas políticos similares con la participación del Estado en la economía, como China. Esto se debe a que el gobierno cubano favorece las transacciones de gobierno a gobierno que puedan ofrecer condiciones más liberales de financiamiento, una mayor discreción, y menos problemas potenciales si no puede cumplir con las condiciones de pago. […]El gobierno cubano rara vez toma decisiones económicas basadas en factores puramente económicos; más bien, las consideraciones políticas y sociales a menudo se toman en cuenta.”

 

Y aunque el informe no lo menciona, las decisiones pueden estar también limitadas por consideraciones ideológicas, pero es de interés el hecho de que los redactores del informe se hayan percatado de que los factores económicos no siempre, o casi nunca, guían las decisiones económicas del gobierno cubano. Ejemplo de ello fue la reducción en la compra de pollos a los EEUU en el 2015, en un 47% en valor, que lo que buscaba era influenciar a los productores norteamericanos para que abogaran por una reducción o eliminación de las restricciones del embargo. Entonces les compraron los pollos a Brasil a mayor costo y con mayores gastos en transportación.

 

Otro elemento que el informe destaca es la lentitud en “el proceso de aprobación  burocrática, junto con la falta de transparencia”, lo cual lleva a generar atrasos, desaliento y finalmente corrupción, que está entre los problemas que el inversor extranjero enfrenta y  que al final y fatalmente, puede ser utilizado en su contra cuando así el gobierno lo crea necesario a sus intereses.

 

El informe añade otros problemas que tiene que enfrentar el potencial inversor:

 

Además de las limitaciones directas que el gobierno pone a la inversión extranjera, una serie de dificultades prácticas… disuaden e impiden las inversiones en Cuba. (…) muy baja penetración de Internet; un entorno empresarial restrictivo; un sistema financiero débil; incertidumbres legales, incluyendo la falta de un poder judicial independiente; y las preocupaciones sobre el sistema de moneda y tipo de cambio dual de Cuba, junto con la incertidumbre acerca de la unificación monetaria. La combinación de estos factores crea un ambiente general de alto riesgo para los inversores.”

 

En otra parte del informe se enumeran otros problemas objetivos que no hacen atractivas las inversiones en Cuba, como por ejemplo, por mencionar solamente algunas, el deterioro de la infraestructura vial, por carretera o ferrocarril; el bajo nivel tecnológico de los puertos, con la excepción del Mariel; la débil base de almacenaje, en particular las climatizadas o con frigoríficos; la  obsolescencia de los sistemas de comunicación a nivel de todo el país, con pocas regiones a un nivel adecuado.

 

El capítulo 4 del informe concluye diciendo:

 

La falta de derechos de propiedad sigue siendo una de las preocupaciones más apremiantes para los inversores extranjeros en Cuba. Estos problemas, junto con muchos otros factores… [como] la falta de infraestructura, la incertidumbre sobre el entorno legal, la participación del Estado en la economía, y los factores no económicos en la toma de decisiones crean un ambiente que aún se considera, en general, un reto para los inversores extranjeros en Cuba.”

 

Con condiciones como las que señala este valioso informe, la pretensión del gobierno cubano de atraer inversiones a la isla en volúmenes de 2,000 a 2,500 millones de dólares anuales es solamente una utopía que no se podrá materializar por muchos congresos del partido que realicen y muchos planes económicos que aprueben.

 

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[1] www.cubanálisis.com  El problema agrario en Cuba